乱流,空中游览的头号平安杀手

RANDALL ENOS

担任加拿大全加足联渥太华莽骑兵队四分卫的时分,他也受过几次重击。不过,1月25日那天,当乔登‧凯斯(Jordan Case)搭着美国航空公司(American Airlines)自迈阿密飞往米兰的班机遭遇强气流的时分,他觉得大限到了。那是一架波音767客机,机上有乘客192人。“我搭飞机时向来慌张,也常遇见乱流平稳,”凯斯说。“这次来得很忽然,机身猛烈颠了一下,发出巨响,总共来了两次。”凯斯是德州普莱诺市三家高档汽车经销店的老板。乱流发作时,他与妻子凯伦坐在商务舱里。凯斯说,那次阅历“太可怕了”。

这架飞机遇上剧烈的晴空乱流的时分,位于距纽芬兰圣约翰机场东南420海里、2.9万英尺的高空。班机变卦航线,降落在了圣约翰,机上有两名乘客及三名空服人员被送到医院承受治疗与察看。凯斯夫妇第二天继续飞往米兰。那以后,凯斯又有过几次飞行阅历。依据美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration)的数据,乱流是招致民航乘客与空服人员受伤的主要缘由。航管局的材料显现,2015年有21人因乱流受伤,其中有14名乘务员、七名乘客;2014年则有31人受伤,分别为九名乘务员与22名乘客。近年来最糟的是2010年,那年有25名乘务员、51名乘客,共76人因乱流受伤。乱流有很多种,其中晴空乱流最难预测与逃避,常规雷达很难侦测。飞机大多是在巡航高度时遇上晴空乱流的。近几个月以来,至少有三架民航飞机遭遇到严重乱流,招致机上人员受伤;其中有两架美国航空、一架加拿大航空班机。这三次中有两次,飞机改动航线、就近降落其他机场,以便让伤患承受治疗。航空专业人士将乱流分红细微至极度严重的不同等级;依据他们的说法,极度严重的乱流非常稀有。一些飞行员说,报告乱流也存在艰难,由于报告自身是客观的。

飞行员会在飞航时发布飞行简报,让飞行调度员和航线上的其他飞机晓得他们遭遇了乱流,提示他们留意。一位飞行员以为属于轻度的乱流,另一位飞行员可能以为属于中度。而航空专业人士明白,全球地勤工作网络也能辅佐指引各架航班。“我把这叫做‘平安网’,”约翰‧朗尼奇(John Lanicci)说。他是佛罗里达戴通纳海滩(代托纳比奇)的安柏瑞德航空大学(Embry-Riddle Aeronautical University)的气候学教授。“你有航线上的飞行员互相通话,还有空管中心与各航空公司的班机调度员。”要是有班机遇上严重到足以伤人的乱流,地上也有医学专家可供咨询,马上决议能否该更改航线、降落、将伤患送医。IBM旗下的气候公司(Weather Company)决策支持部高级副总裁与总经理马克‧米勒(Mark Miller)以为,假如航班被迫变卦航线,比方凯斯乘坐的美国航空206航班遇到的那次,此类事情会招致航空公司遭到经济与声誉上的双重损失。米勒还是一位气候学家。他说,乱流会迫使飞机放弃最优航线,选择更耗油、效率低的航线。最平稳的飞行还会请求对飞机做额外的检修。米勒还说,品牌形象是另一个问题。 “对新兴市场来说,新客户看到有人脖子装着支架下飞机,费事就大了。”但是米勒与朗尼奇也供认,有些航线就是比拟容易平稳,比方亚太航线。 “这是个大问题,”米勒说。假如一段航程看起来将会平稳不平,“这种认识就会影响飞行需求”。

美国航空的发言人罗斯‧范士丹(Ross Feinstein)表示,凯斯搭乘的班机仅仅遭遇到数秒钟的乱流,且机身并未受损。乘务人员供认,遇上乱流很可能既恐惧、又让人晕头转向,有时就连对他们来说也是如此。不过他们也强调,飞机的设计和建造是能够接受住乱流的。“我们建造的飞机能接受最高达3.75G的冲击而不会有任何损伤,简直是重力的四倍。”波音公司发言人道格‧阿尔德(Doug Alder)表示。 “最严重的乱流的冲击力普通在2到2.5G之间,远在飞机的耐损限度之下。”“班机改动航道是由于有乘客因乱流受伤,而不是由于飞机受损的缘故。”阿尔德表示。遇上严重乱流之后,飞机也会遭到认真检查,确认能否有任何损伤,确保它们还能继续飞行。在一份关于高空乱流的研讨中,研讨人员检视了1994年1月至2005年12月间的200万份飞行简报。朗尼奇说,结果显现,乱流报告在1997与1998年间有一个顶峰。该研讨的作者以为,缘由可能是厄尔尼诺现象。

这一年的厄尔尼诺现象也影响了全球的气候常模。“这是个有趣的问题。”当被问及厄尔尼诺现象能否正在形成更为频繁和严重的乱流,朗尼奇如是说。美国国度大气研讨中心(National Center for Atmospheric Research)发言人大卫‧侯山斯基(David Hosansky)则表示:“尚无定论。”该单位为美国联邦政府赞助的研讨开展中心。鉴于2015年亦是有史以来最热的一年,激烈乱流与气候变化能否有关联呢?固然《自然气候变化》(Nature Climate Change)在2013年刊载的一份研讨声称两者间有因果关系,不过朗尼奇表示,还有太多复杂要素,很难肯定乱流与气候变化的直接关系。 “每一年都会不一样,难道我们能去追溯每一次乱流报告,然后找出它和气候变化的关联吗?”他说。 “有太多要素会招致乱流。”乘务人员表示,常乘坐飞机的旅客可能会晤怪不怪、忘了全程系好平安带,或者由于估计的乱流没有发作而忽视正告。应该防止这种风险。

轻度乱流的问题在于,它可能在转眼间变得非常激烈。那些没有留在座位上系好平安带的乘客,有可能会撞上效劳推车、座椅扶手或天花板,撞断本人的髋骨、手臂、鼻子,以至有脑震荡的风险。此类情况已有先例。在这个竞争剧烈的行业,乘务员一定要在提供效劳与维护乘客与同事的平安间获得均衡。一旦播送指示机组人员留在座位上——这是估计将有激烈乱流的信号——此时任何未系平安带的人都可能有风险。各家航空公司编制内都有数十位气候专家,尽可能辅佐规划航班并指引其防止乱流,飞行员也能取得大量的即时信息。有超越700架飞机在运用气候公司提供的、有四年历史的“乱流全览”(Total Turbulance)软件。这其中有波音737、757、767、777型,还有空中巴士A319与321型飞机。“乱流全览”可以搜集数据,并与运用这款软件的飞行员共享数据。米勒说:“乱流的应战就在于,应对这个问题没有独一答案。”

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